Principale Politica La storia del 'no': i club sessuali sadomaso spuntano nei campus di Ivy e la coercizione diventa un problema

La storia del 'no': i club sessuali sadomaso spuntano nei campus di Ivy e la coercizione diventa un problema

Un membro di Conversio Virium dopo una dimostrazione di fustigazione alla Columbia University.



A volte io e i miei amici ci fermiamo a metà frase e diciamo: 'Oh mio Dio, ragazzi. Andiamo ad Harvard. È così strano', ha detto di recente Maria, una junior, tramite la chat di Skype.

Harvard era stata per anni la scuola dei sogni di Maria. (Ha richiesto uno pseudonimo, ma non perché non sia orgogliosa della sua alma mater.) Valedictorian della sua scuola superiore pubblica del New England, è entrata sulla base di un GPA 4.0 e ha iniziato a lavorare per una specializzazione in inglese. L'anno scorso, ha iniziato a cercare alcune attività extrascolastiche per arricchire la sua esperienza universitaria. C'erano più di 400 gruppi di studenti tra cui scegliere. Maria ha scelto un gruppo chiamato Munch. Il suo obiettivo era incontrare nuove persone, esplorare qualcosa di nuovo, forse liberare un po' della pressione che deriva dal tentativo di competere in una serra intimidatoria di dilaganti successi.

Maria è minuta, con i capelli biondo miele e gli occhi castani. Si allargarono mentre lei spuntava alcune delle aree che sperava di esplorare nel suo tempo libero: Bondage, manette, giochi sul ghiaccio...

Maria è, ha detto, meno masochista che sottomessa. Quindi un sacco di prendere ordini e cose del genere, ha spiegato. Mi piace davvero tutta la faccenda dell'esibizionismo, i luoghi semi-pubblici, gli specchi... Oltre agli incontri educativi nel campus, i membri di Munch si sono occasionalmente riuniti in privato per giocare. Da quando si è unita, Maria ha avuto la possibilità di esplorare alcune delle sue fantasie. Sono stato colpito da un frustino, una cintura, una pagaia, dei bastoni, un fustigatore... i fustigatori sono i miei preferiti.

La popolarità di 50 sfumature di grigio ha accelerato un mainstreaming della sottocultura BDSM già in corso - le iniziali stanno per schiavitù, disciplina, sadismo e masochismo - e la tendenza è stata particolarmente pronunciata nelle nostre istituzioni più elitarie di istruzione superiore. La Columbia ha un gruppo BDSM. Così fanno Tufts, MIT, Yale e l'Università di Chicago. Brown, UPenn e Cornell hanno ospitato educatori BDSM per seminari all'interno del campus intitolati The Freedom of Kink e Kink for All. Sembra che i conservatori che da tempo considerano la Ivy League un bastione della depravazione possano avere ragione, dopotutto.

Ma alcuni giovani membri di tali gruppi stanno scoprendo che la sottocultura offre loro più istruzione di quanto si aspettassero, confrontandoli con problemi seri che coinvolgono consenso, divulgazione, anonimato, violenza sessuale, colpa e innocenza, crimine e punizione.

Mentre il mantra della scena - sicuro, sano e consensuale - è ascoltato così spesso che potrebbe anche essere tradotto in ricamo, le violazioni di queste massime sono comuni. Nell'ultimo anno, centinaia di persone si sono fatte avanti per descrivere gli abusi che hanno subito all'interno della scena. Le vittime sono per lo più donne, e come 50 sfumature ' fittizia di 22 anni Anastasia Steele, molti sono anche giovani, sottomessi e incerti sui loro confini.

A dicembre, Victoria (non è il suo vero nome), una studentessa di inglese di 20 anni in una scuola della Ivy League, aveva deciso di saltare il periodo di lettura, truccarsi più del solito e avventurarsi da sola in un incontro stravagante che aveva letto su FetLife, un servizio di social network per feticisti. Victoria non aveva alcuna esperienza con il sesso sottomesso, ma ne era stata attratta per anni; a volte aveva fantasie sui sotterranei o sull'essere trattenuta o imbarazzata, e ricordava i viaggi di famiglia nel Medioevo che le avevano dato un'insolita carica erotica.

L'incontro è stato divertente. Victoria ha avuto conversazioni interessanti sulla neurobiologia e la religione e, naturalmente, sul sesso vizioso. Era verso la fine della serata quando entrò un uomo che lei riconobbe; aveva cercato di formare un club sadomaso nel suo campus alcuni anni prima. Eric aveva un viso pastoso e birichino e capelli pettinati all'indietro, e portava il cellulare in un marsupio sul fianco.

Una settimana dopo i due andarono a una festa. Dopo una certa riluttanza, Victoria ha accettato di negoziare una partecipazione provvisoria, definendo parole di sicurezza e azioni off-limits. Ma una volta che i due furono soli in un angolo, disse, Eric le mise un coltello alla gola e iniziò a palparla. Victoria era scossa, ma non poteva fare a meno di dubitare di se stessa. Forse era così che doveva essere, pensò.

Il giorno dopo, quando Eric le ha chiesto di inviargli un'e-mail in cui dichiarava cosa era successo e lo descriveva come consensuale, lei obbedì. A quel tempo, sentivo che doveva essere normale, ha detto. Ora sembra ovvio che stesse solo costruendo una difesa.

La scena BDSM può essere violento per natura. Il potere fisico e psicologico, e la sua mancanza, sono al centro dell'esperienza erotica. Di conseguenza, l'aggressione sessuale può essere più difficile da definire e più difficile da dimostrare. Ma questo non vuol dire che non accada. In effetti, la consapevolezza del problema sembra crescere e le controversie intorno al problema hanno agitato la comunità fetish affiatata per tutto l'anno.

Kitty Stryker e Maggie Mayhem erano alzate fino a tarda notte, chiacchierando online. Entrambi sono conosciuti come attivisti e celebrità sessuali positivi nel mondo del sadomasochismo. Quella notte, hanno iniziato a scambiarsi storie di aggressioni sessuali e si sono resi conto che l'esperienza era più comune di quanto entrambi avessero immaginato. La coppia iniziò a raccogliere storie simili online e non passò molto tempo prima di aver accumulato più di 300 aneddoti. Le storie andavano da aggressioni più benigne (branchi indesiderati) a storie di drogati e stuprati. Molte delle vittime hanno descritto aggressori che erano membri ben noti della comunità, persone che hanno ospitato feste o aiutato a organizzare la scena.

Quello che abbiamo scoperto è che l'abuso era sistematico, ha detto la signora Stryker, che usa regolarmente uno pseudonimo . Le persone avevano queste storie, ma quando sono andate a riferirle ai leader della comunità, sono state liquidate come un dramma. Non solo, ma le persone sono state ostracizzate per aver riferito. Diventa chiaro quanto sia facile per un aggressore piombare su un principiante.

Nel frattempo, anche Andy, uno studente di legge di 24 anni che vive a New York City, ha iniziato a raccogliere storie di abusi, pubblicandole direttamente su FetLife. Andy è una sorta di apparecchio della scena newyorkese, noto per i suoi massicci galà BDSM che includono attrazioni come vasche da bagno glitterate e tableaux di sangue finto modellati sulla serie TV Destro. Un maschio transgender, ha raccolto rapidamente centinaia di aneddoti, molti dei quali da altri newyorkesi, alcuni dei quali denunciavano gli abusatori con il nome utente FetLife. Conoscevo le persone che stavano nominando, disse Andy. C'erano organizzatori di feste e persone influenti che gli utenti dicevano di aver fatto loro cose orribili, ha detto. La pubblicazione di questi account sul social network ha avuto un effetto galvanizzante. Ogni volta che qualcuno ha amato un post, questo è apparso sul loro feed. Presto, tutti sul sito sapevano chi veniva accusato di cosa, anche se non sempre conoscevano l'identità degli accusatori.

Quando i dipendenti di FetLife sono venuti a conoscenza dei post, hanno iniziato a rimuovere i nomi utente. I dipendenti hanno avvertito che presentare accuse penali contro gli utenti ha violato i termini di servizio del sito. L'amministratore delegato John Baku è stato quindi coinvolto, affermando che era dispiaciuto per tutti coloro che avevano subito abusi e suggerendo che le vittime si rivolgessero alla polizia. (Il signor Baku ha rifiutato di commentare per questo articolo.) Il coinvolgimento del CEO ha stimolato centinaia di commenti da parte degli utenti, molti schierandosi con gli amministratori del sito e avvertendo di un'epidemia di false accuse. Altri hanno sostenuto Andy, sostenendo che la comunità dovrebbe vigilare su se stessa e sostenere le vittime. Il BDSM è illegale in alcuni stati e molti praticanti non si sentono a proprio agio nel rivolgersi alla polizia.

I tipi di abuso che si verificano quando sei nuovo e vulnerabile stanno accadendo a noi ora, ha detto Andy. Era un pomeriggio autunnale, ed era seduto in un caffè dell'East Village, con indosso un cappello di feltro, bretelle bianche e una maglietta nera di Janelle Monae. Ci sono persone nella scena di New York che tutti sanno essere cattive notizie, e le persone te lo dicono ma nessuno fa niente al riguardo. Da quando è emerso FetLife, abbiamo avuto questo enorme afflusso di giovani che entrano in scena che non sono stati in giro abbastanza a lungo per sentire i sussurri.

Mentre si spargeva la voce sui molteplici resoconti di violazione del consenso, la National Coalition for Sexual Freedom (NCSF) ha lanciato un sondaggio. Non l'abbiamo ancora chiuso, ma finora abbiamo 5.000 risposte e oltre il 30% di loro ha visto violato il limite precedentemente negoziato, il che penso sia orribile, ha detto la portavoce Susan Wright. C'è ancora confusione tra BDSM consensuale e aggressione.

Mentre il dibattito sulla denominazione degli abusatori continuava, FetLife si è attenuto alla sua politica.

Le cose si sono complicate quando il signor Baku stesso è stato accusato. La storia è venuta alla luce sul blog personale di una donna di nome SinShine Love. Sia chiaro, ha scritto, il motivo per cui John non vede alcun problema con nessuna di queste stronzate sull'apologeta dello stupro è perché lui stesso ha una vaga nozione di consenso e comportamento accettabile. E perché personalmente trae beneficio dal fatto che persone come me stiano zitte.

Il signor Baku si è scusato per il suo comportamento su FetLife, affermando che era ubriaco la notte in questione, anche se non ha ammesso specificamente di aver abusato.

Facciamo rispettare l'idea che puoi dire di no a qualsiasi cosa, ha detto Holli, leader del gruppo BDSM della Columbia University, Conversio Virium. Ci sono molte persone giovani e inesperte che vengono da noi per una guida e un'introduzione alla scena. Molti di loro diventano facili bersagli per le persone da depredare alle feste di gioco. A volte ai giovani piace dire 'Sì, sì, sì' a tutti quelli che incontrano a una festa o a un evento fetish, ma se dici 'sì' quando intendi 'non ne sono così sicuro', le battute sul fatto che il consenso è stato dato inizio a offuscarsi.

Samantha Berstler, una studentessa di Harvard che aveva studiato la scena, sostiene Conversio Virium ma mette in dubbio la volontà del gruppo di ammettere non studenti. Perché non mettere semplicemente una grande insegna al neon sulla porta che dice: 'Vulnerabili giovani studenti universitari nubili, molti senza ancora una forte rete di supporto in città, per favore venite ad approfittarne?', si chiedeva.

Ogni volta che accede a FetLife vede la stessa storia, ha aggiunto la signora Berstler. Qualcun altro che conosco sta scrivendo che una relazione è stata completamente abusiva, e ovviamente lei era giovane, una studentessa universitaria, carina e nuova.

Il consenso è fondamentale per il gruppo BDSM di Harvard, Munch, ha affermato il leader del gruppo, che ha chiesto di essere identificato come Michael. In questo momento, l'università sta valutando di dare al gruppo il suo sostegno ufficiale, a condizione che adotti politiche specifiche per educare i membri su come affrontare gli abusi. Stiamo lavorando allo sviluppo di politiche standardizzate, ha affermato. In questo momento ciò esiste principalmente con la funzione di un elenco di e-mail: chiunque si unisca all'elenco riceve un discorso.

Victoria avrebbe potuto usare il supporto di un buon gruppo di studenti. Dopo che lei ed Eric si sono lasciati, ha raccontato ai suoi amici gli elementi più oscuri della loro relazione: come avrebbe ripetutamente minacciato di violentarla e come forse a volte quello che ha fatto sembrava in realtà uno stupro, e come una volta ha suggerito casualmente che potrebbe essere un serial uccisore. Ha detto che a volte si era sentita costretta ad atti sessuali, tra cui elettrocuzione e giochi di fuoco.

Tutti erano d'accordo sul fatto che si trattasse di un abuso, ma quando ha parlato di denunciarlo, hanno sbandato.

L'NCSF ha lavorato su nuove linee guida della comunità su cosa costituisce consenso e cosa no. La signora Wright afferma di aver anche sviluppato un'app con FetLife che indirizzerà i membri che hanno subito abusi alle autorità, nonché un nuovo programma che aiuta le vittime a denunciare alla polizia in generale.

Nel frattempo, nonostante i migliori sforzi di FetLife, i presunti abusatori vengono ancora identificati pubblicamente. Un membro esperto di tecnologia della comunità BDSM di nome MayMay ha recentemente sviluppato un'app che mette un quadrato giallo attorno alla foto del profilo di chiunque sia stato accusato di abuso, insieme a una descrizione dei loro presunti misfatti. Il quadrato giallo può essere visto solo all'interno dell'app, un free Scarica .

Dopo la rottura con Eric, Victoria ha cercato l'aiuto di un terapeuta e le è stato diagnosticato un disturbo da stress post-traumatico. Alla fine, ha deciso di sporgere denuncia.

Ho incontrato un avvocato e abbiamo appena scelto i tre casi più ovvi di stupro, ha ricordato. Ha detto che non avrebbe senso presentare un rapporto di 20 casi. Ero preoccupato che se avessi fatto il rapporto, Eric sarebbe venuto ad attaccarmi o mi avrebbe ucciso, e non volevo mettere in pericolo la mia vita a meno che non fossi certo che ne sarebbe uscito qualcosa. L'avvocato di Victoria andò da un amico che era un procuratore distrettuale e gli chiese cosa avrebbe fatto con un caso del genere.

Victoria era seduta nella biblioteca della scuola settimane dopo quando ha ricevuto l'e-mail dal suo avvocato. Il procuratore ha detto che avrebbe buttato via il caso. Gli scenari BDSM sono semplicemente troppo complicati da perseguire, ha detto.

Un pomeriggio, Michael ha incontrato di nuovo gli amministratori della scuola su Munch che ottiene il riconoscimento ufficiale come gruppo di studenti. Michael e altri due leader del gruppo si sono seduti e hanno aspettato che il loro turno fosse visto. Altri capigruppo di studenti erano arrivati ​​in ritardo e indossavano pantaloncini. Michael e gli altri membri di Munch avevano indossato abiti. Erano nervosi.

L'incontro è stato teso, ma Michael sentiva che era andato bene. Una delle grandi preoccupazioni che avevano erano problemi di consenso, e sono orgoglioso di dire che abbiamo fatto un buon lavoro nel rappresentarci come un gruppo che prende molto sul serio il consenso, ha detto. Spera che Munch possa diventare un leader in discussioni più ampie sugli abusi sessuali nel campus, portando il suo modello di consenso è fondamentale nel mondo della vaniglia. Harvard prenderà una decisione sullo status ufficiale del gruppo alla fine di novembre.

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