Principale Teatro Un adattamento radioso di 'The Colour Purple' arriva sul palco di Broadway

Un adattamento radioso di 'The Colour Purple' arriva sul palco di Broadway

Jennifer Hudson in Il colore viola. (Foto: di Matthew Murphy)

Jennifer Hudson in Il colore viola . ( Foto: Matthew Murphy )



Raggiungendo un pubblico di tutte le età, colori, credo, genere e convinzioni, il romanzo vincitore del Premio Pulitzer di Alice Walker Il colore viola è passato a diventare un film di Steven Spielberg di sostanza e arte nel 1985, con Whoopi Goldberg e Oprah Winfrey tra i suoi attori principali, e poi un musical di Broadway con LaChanze nel 2005. Quella produzione non è stata ben accolta dalla critica, ma dopo aver trovato il suo pubblico principale, ha funzionato per 910 spettacoli. A giudicare dagli applausi tumultuosi e dalle standing ovation, non solo alla fine, ma durante le sue due ore e mezza sul palco, direi che il nuovo revival di Il colore viola al Bernard Jacobs Theatre ha già preso piede.

Nobile, avvincente e potentemente cantato, l'impatto straziante di una saga che abbraccia quattro decenni nella vita di una famiglia nera nel sud e che traccia la crescita eroica di una donna dalla moderna schiavitù illegale all'indipendenza pienamente realizzata è altrettanto evidente sul palcoscenico musicale come era in stampa e su pellicola. Come fulcro di questa storia epica, il complesso personaggio di Celie è una delle eroine più indimenticabili della letteratura. Al suo debutto a Broadway, l'inglese Cynthia Erivo incide il ruolo in ambra. E che ruolo avvolgente è. Celie appare per la prima volta come una bambina non amata che ha dato alla luce due bambini dal suo stesso padre, entrambi strappati dalle sue braccia e dati a sconosciuti. Quando la loro madre muore, Celie aiuta la sua adorata sorella Nettie, che le ha insegnato a leggere e scrivere, a scappare di casa nella speranza di trovare una vita migliore, mentre il padre impegna Celie con un malvagio e sadico marito chiamato Mister ( Isaiah Johnson) che la frusta con una frusta, la usa come madre surrogata per i suoi figli, la tratta come un oggetto sessuale e la lavora come un mulo.

Celie ha la sfortuna di crescere in un ambiente culturalmente deprivato di ignoranza e bigottismo, una bambina costretta a sopportare le difficoltà, a rinunciare alla propria giovinezza e ad accettare le responsabilità degli adulti prima di essere abbastanza grande da sapere qualcosa sulla vita, una donna-bambina così imprigionata da lei propria servitù che una cassetta postale rurale su una strada vicino al bordo di un polveroso campo di grano diventa il suo unico collegamento con il mondo esterno. E anche quella cassetta della posta le è proibita quando diventa il ricettacolo delle lettere settimanali scrittele da Nettie, che crede morta, comunicazioni con il mondo esterno che Mister le nasconde sotto un'asse smossa nel pavimento. Non so come combattere, so solo come rimanere in vita, dice Celie. Il colore viola è la valorosa storia di come sopravvive, sboccia come i fiori viola che trasudano bellezza anche nell'ambiente più brutto della sua infanzia, e trova la propria forza interiore e il proprio valore.

Il palcoscenico non può duplicare lo scorrere del tempo che si vede in un film, e mi mancavano le immagini che il signor Spielberg ha usato nel film, ballando davanti agli occhi: bambini neri che saltano attraverso un campo di ranuncoli, un uomo che suona un pianoforte honky-tonk su un River raft, una bella cantante in un juke joint nei boschi che suona il blues il sabato sera, seguita dalla musica di un incontro gospel di fuoco e zolfo la domenica mattina. Le piantagioni e le capanne sgangherate, i negozi di alimentari e le prime automobili, le sedie a dondolo che si stagliavano sui tramonti arancioni nei campi di cotone: queste erano immagini brillanti che trasportavano il pubblico nella Georgia nell'infanzia del secolo precedente, ricreate ad arte e con entusiasmo con bellezza e stupore.

Non si ottiene nulla di tutto ciò nella direzione asettica di John Doyle o nel set che ha progettato che non mostra altro che sedie di legno inchiodate a un muro malconcio. Le stagioni passano, le relazioni crescono e cambiano, e Celie è sempre la macchina da presa, che registra tutto mentre passa attraverso le retine dei suoi occhi. Cynthia Erivo interpreta età, stati d'animo ed emozioni diverse, da una pacifista dagli occhi ottusi che prende le sue botte come la maggior parte delle persone prende il caffè mattutino, a un'orgogliosa canna di una donna, fragile con l'età ma saggia con spirito interiore, che comunica la sua conoscenza di come brucia l'ingiustizia. Quando la storia finisce nel 1949, è contenuta, dignitosa e finalmente giustamente orgogliosa del modo in cui è andata a finire la sua vita. Quando annuncia la sua dichiarazione di indipendenza, sul palco è un giorno memorabile e Celie alla fine trionfa, in più di un modo.

Non è aiutata molto da una partitura mediocre, con musica e testi di Brenda Russell, Allee Willis e Stephen Bray che sono poco più che utili nel migliore dei casi e urlati fino alla cacofonia nel peggiore dei casi, o da un libro di Marsha Norman che cataloga i punti salienti della trama nel famoso romanzo senza molte sfumature. Ciò che guida questa versione di una storia familiare al successo sono i giocatori di supporto. Nel 1916, quando Mister porta a casa una donna elegante di nome Shug (splendidamente incarnata da Ragazze da sogno sensazionale Jennifer Hudson), la cui attrazione lesbica per Celie diventa una fonte di liberazione, anche lo spettacolo prende vita. Come figlia di un predicatore trasformata in cantante da saloon, la signora Hudson è dimagrita ma ancora abbastanza corposa da rubare a tutti gli altri qualsiasi angolo del palco in cui si trova. Può ancora portarli al secondo balcone, anche se le sue canzoni non valgono lo sforzo sulla sua gola.

Altrettanto affascinante è il robusto Kyle Scatliffe nei panni del figliastro di Celie, Harpo, che apre una casa sulla strada e presenta alla famiglia una moglie combustibile di nome Sofia, interpretata con robusto spirito libero e polmoni di ferro da Danielle Brooks, una rotonda forza della natura che non accetta avanzi di qualsiasi uomo, bianco o nero. Con il progredire della storia, il suo orgoglio e il suo entusiasmo incontrano una triste rovina e vediamo quanto poco controllo le donne di colore avessero sul proprio destino nella Georgia rurale.

È Nettie (una radiosa Joaquina Kalukango), tornata dal lavoro missionario in Africa con al seguito i due figli perduti da tempo di Celie, che insegna alla sorella sofferente che, nonostante il dolore e il sacrificio nella sua vita, è sempre stata amata. tutti dentro Il colore viola ha il tipo di volume che il pubblico spesso scambia per un buon canto, e ammiro la loro resistenza, anche se la ginnastica vocale si assottiglia rapidamente.

Il gran finale, con una travolgente ripresa della sigla del titolo, porta tutti sul palco tra tumultuosi applausi in tempo per pentirsi e voltarsi Il colore viola in artificioso e sentimentale hokum. Ma questo è uno spettacolo con una presa sulla vulnerabilità emotiva del suo pubblico. Nera, povera, brutta, senza abilità e senza istruzione, Celie impara, nell'inverno della sua vita, come alzarsi ed essere contata. Mi sono guardato intorno e ho visto lacrime dove i cinici temono di camminare.

È tutt'altro che impeccabile e a prova di critica, ma che ti piaccia o no, Il colore viola mette un po' di carne su quelle ossa gessose di Broadway che quest'anno si sono trasformate in un cimitero teatrale.

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