Principale Stile Di Vita Dai all'uomo un Oscar: Ray Pitch-Perfect di Jamie Foxx

Dai all'uomo un Oscar: Ray Pitch-Perfect di Jamie Foxx

Ray di Taylor Hackford, da una sceneggiatura di James L. White, basata su una storia di Mr. Hackford e Mr. White, si è rivelato persino migliore di quanto tutti dicevano che fosse, e scrivo questo come uno che non ha mai considerato la musica di Ray Charles come priorità culturale. Non che io voglia mettermi in posa come una specie di elitario musicale; piuttosto, voglio assicurare ai lettori indifferenti alla maggior parte della musica come lo sono io, che Ray è eminentemente degno di essere visto e ascoltato per la sua fusione brillantemente integrata di storia e canzone.

Il film drammatizza sapientemente la vita personale e professionale di Ray Charles Robinson, nato il 23 settembre 1930 ad Albany, in Georgia, e morto il 10 giugno 2004, all'età di 73 anni. all'inizio della sua carriera perché il pugile campione Sugar Ray Robinson aveva anticipato il nome Robinson nella mente del pubblico. Cieco dall'età di 7 anni, Ray Charles ha dovuto superare gli ulteriori svantaggi di essere nato povero e afroamericano nel sud segregato.

Si potrebbe pensare che i decisori di Hollywood avrebbero colto al volo l'opportunità di filmare una storia di vita così piena zeppa di temi ispiranti di interesse umano, inclusa la sempre attuale lotta per i diritti civili. Tuttavia, non era così. Mr. Hackford, il regista, co-sceneggiatore e co-produttore di Ray, ha incontrato Ray Charles per la prima volta nel 1987 mentre cercava di assicurarsi i diritti sulla sua storia di vita, e la loro collaborazione nei successivi 15 anni ha lasciato un'impressione duratura sul regista, come descrive nelle note di produzione: Per capire veramente Ray Charles, la musica è importante, ma c'è molto di più per l'uomo. Quando ho sentito per la prima volta le storie della sua vita, ho pensato: 'Mio Dio, non ne ho mai avuto idea.' Non mi rendevo conto di come fosse venuto fuori, di come fosse diventato cieco, di come avesse viaggiato su un autobus Greyhound dal nord della Florida a Seattle , come è sceso da quell'autobus da cieco da solo, ha sperimentato la discriminazione, la dipendenza e il dolore, eppure ha trovato la sua strada per diventare un artista incomparabile, un incredibile uomo d'affari e un'icona americana. Ho pensato: 'La storia di quest'uomo deve essere raccontata'.

Dell'uomo stesso, il signor Hackford ha osservato: Era un uomo molto gentile, ma anche molto, duro. Era una delle persone più intelligenti che abbia mai incontrato ed era anche molto, molto sincero. Certo, non era una persona facile, ma nessuno che abbia avuto successo è facile. Dopo aver superato gli ostacoli monumentali che aveva affrontato nella sua vita, Ray trasudava una fiducia che può derivare solo dall'essere un uomo che si è fatto da sé. Era anche un perfezionista che esigeva dagli altri concentrazione e dedizione totale. Ed era impossibile non lasciarsi ispirare da lui.

Dopo che il signor Hackford e il suo coproduttore, Stuart Benjamin, si sono assicurati i diritti sulla vita di Charles, sono rimasti sorpresi di scoprire una tale mancanza di interesse per Hollywood che ci sarebbe voluto più di un decennio per far decollare il progetto. Come si è scoperto, questo lungo ritardo ha significato che Charles non ha mai vissuto abbastanza a lungo per vedere il film su cui aveva lavorato così instancabilmente.

Sul lato più positivo, un precedente via libera al progetto avrebbe potuto significare che Jamie Foxx non sarebbe stato considerato per la parte del famoso musicista. E non facciamo mistero: Mr. Foxx si avvicina alla reincarnazione di Ray Charles come ci si potrebbe aspettare che arrivi un semplice mortale. Dopotutto, chi avrebbe potuto pensare in anticipo che Mr. Foxx, oltre ad essere un abile cabarettista in televisione e un attore persuasivo in Any Given Sunday (1999) di Oliver Stone e Ali (2001) e Collateral (2004) di Michael Mann ), possedeva anche un suo talento musicale e aveva imparato a suonare il pianoforte a 3? Ciò garantisce una sicurezza alla tastiera e un accompagnamento facciale alla voce che non tradisce mai l'originale.

In effetti, così tante cose sono andate bene con questa produzione ambiziosa - e in particolare con l'interpretazione sorprendentemente e misteriosamente carismatica di Mr. Foxx - che un semplice Oscar sembra una compensazione grossolanamente inadeguata. Il casting e le performance delle sole donne contribuiscono all'attrazione gravitazionale del personaggio sempre più sensuale di Jamie Foxx-Ray Charles. Kerry Washington nei panni della moglie cantante gospel di Charles, Della Bea Robinson, è contrapposta alla cantante-tentatrice sfacciata, arrabbiata e dipendente dall'eroina, Margie Hendricks (Regina King), e l'orgogliosa solista Mary Ann Fisher (Aunjanue Ellis), che cammina entra ed esce dall'orbita di Ray Charles; tutti esaltano il film con le loro grazie femminili e le loro voci ritmicamente avvincenti.

Aretha Robinson, interpretata da Sharon Warren, è la madre ossuta e dalla volontà di ferro del piccolo Ray, che fornisce l'amore duro necessario per condurre un bambino cieco lontano dal sentiero della dipendenza in cerca di carità e sulla strada aperta della coraggiosa indipendenza. Il signor Foxx ha notato che stava cercando le sfumature nel personaggio di Charles, anche se sembrerebbe avere le mani occupate come attore vedente che trasmette l'oscurità infinita di un musicista cieco. Il signor Hackford ha regolato le impostazioni della telecamera in modo che Charles sembri uscire barcollando dall'oscurità e allestisce scene in cui viene dimostrato il suo udito acuto; e il regista non ha paura di illustrare i deliri allucinatori di Charles con spaventosi shock sensoriali.

La dipendenza dall'eroina che ha provocato i due ben pubblicizzati problemi di Charles con la legge potrebbe aver messo in pausa i grandi di Hollywood durante il decennio in cui hanno circondato e deriso il progetto. Mr. Hackford non apre nuovi orizzonti in quest'area, anche se un paio di scene di riabilitazione dal taglio duro con il Dr. Hacker senza fronzoli di Patrick Bauchau fa sembrare plausibile la guarigione finale del tossicodipendente. Dopotutto, la sua eroica madre gli aveva instillato la capacità di affrontare le crisi a testa alta.

L'annegamento del suo amato fratello minore in un grottesco incidente in una piccola vasca all'aperto innesca un ciclo di perdita, dolore, senso di colpa e l'inizio della cecità che un bambino potrebbe interpretare come punizione divina per la sua incapacità di salvare suo fratello. Devo confessare a questo punto che la morte di mio fratello in un incidente di paracadutismo quando aveva 28 anni e io 32 non mi ha mai lasciato completamente privo di sensi di colpa per essere sopravvissuto, e quindi mi sono completamente identificato con la drammatizzazione di questo trauma fraterno. Ma dove il film ha segnato un colpo emotivo per me sono state le immagini allucinatorie indotte dall'astinenza dalla droga del fratello morto di Ray che vola tra le sue amorevoli braccia mentre la madre di Ray, anche lei morta da tempo, irradia approvazione per la riunione fraterna.

Le prime esperienze di Charles come musicista da saloon sono mostrate in modo leggermente rauco come occasioni per sfruttare la sua cecità, sia dalla sua stessa gente che dai suoi datori di lavoro bianchi, al punto che Charles chiede che i suoi miseri salari siano pagati in dollari in modo da poter contare i suoi guadagni con le sue dita cieche ma tattili. Mentre i suoi guadagni si moltiplicavano in modo esponenziale, Charles faceva affidamento su una serie di assistenti e dirigenti d'azienda per proteggere i suoi interessi contro i famigerati predatori nel mondo della musica. A volte la transizione nelle sue fortune ha preso una brutta piega, in particolare quando ha sostituito l'autista di lunga data e road manager Jeff Brown (Clifton Powell) e lo ha accusato di aver rubato. Il film non fa un soft-soap su questo cambiamento Trumpish in Charles mentre i megabucks continuavano a riversarsi nelle sue casse. Allo stesso modo, le sue frequenti infedeltà sulla strada sono viste attraverso gli occhi della moglie umiliata.

La collaborazione del cantante con l'Atlantic Records, personificata dal turco-americano Ahmet Ertegun (Curtis Armstrong) e dall'ebreo-americano Jerry Wexler (Richard Schiff), è stata successivamente abbandonata per il bene di un accordo irresistibile con ABC-Paramount; in base a questo nuovo accordo, a Charles fu permesso di mantenere la proprietà dei suoi master tapes, una concessione che nessun musicista precedente, nemmeno Sinatra, aveva mai ricevuto da una casa discografica. Nel film, il signor Ertegun rimane amico di Charles dopo la pausa, ma il signor Wexler è completamente indignato dall'ingratitudine e dalla slealtà di Ray, anche se nella vita reale Charles alla fine è tornato alla Atlantic Records.

Poi ci sono le canzoni stesse, alcune cantate da Mr. Foxx ma la maggior parte da Ray Charles-14 delle quali scritte da Ray stesso, il doppio scritte da altre persone ma trasformate dall'artista in inni personali, in particolare Hoagy Carmichael e Stuart Georgia On My Mind di Gorrell, Hit the Road Jack di Percy Mayfield (cantata nel film sia da Charles che da Mr. Foxx) e Mess Around di Ahmet Ertegun, che hanno portato Charles a una crisi temporanea nella sua carriera discografica. Alcuni revisori si sono lamentati del fatto che non ci siano abbastanza canzoni complete nel mix, ma con più di 40 brani musicali separati per creare altrettanti stati d'animo separati, è difficile vedere cosa, oltre a un film concerto di Ray Charles senza trama, soddisferebbe pienamente questi critici. Per il mio vero orecchio di latta in questo regno, le canzoni erano giuste, e mai troppe.

Ray Charles è entrato nella lotta per i diritti civili negli anni '60 e successivamente è diventato una forza influente nella causa. Il suo rifiuto di esibirsi in una sala segregata ad Augusta, in Georgia, ha portato a un divieto permanente in quello stato; nel 1979, lo stato revocò quella decisione con le scuse formali a Charles e proclamò Georgia on My Mind la canzone ufficiale dello stato.

Mr. Hackford sembra essere scivolato fuori dal radar della regia di tutti dopo il suo meritato successo nel 1982 con An Officer and a Gentleman e il suo ruolo di produttore dell'eccellente documentario When We Were Kings (1996), sulla lotta per il titolo Ali-Foreman nello Zaire. Dopo Ray, tuttavia, il signor Hackford si è guadagnato il diritto a una completa rivalutazione del suo lavoro.

Questa è Lili

La Petite Lili di Claude Miller, da una sceneggiatura di Julien Boivent e Mr. Miller, è apparentemente basato, anche se vagamente, su Il gabbiano di Cechov. Ma è anche influenzato altrettanto o più dai Sei personaggi in cerca d'autore di Luigi Pirandello. In effetti, il signor Miller confessa una paternità divisa per La Petite Lili accreditando interamente al signor Boivent la seconda parte del film, con la sua sceneggiatura separata per il quarto atto anti-Cechov di Mr. Miller.

In un'intervista, il signor Miller svela la genesi del suo film: Circa dieci anni fa ho riletto Il gabbiano. Anche se lo spettacolo è ambientato nel 19° secolo in un mondo di teatro e letteratura, ho trovato così tante somiglianze con le nostre vite di registi e attori cinematografici che ho voluto farne un adattamento cinematografico per mostrare quanto siano contemporanei e universali i personaggi . Tutti i personaggi della commedia sono gli eroi del film. Nina è Lili (Ludivine Sagnier), che sognava di diventare un'attrice. Treplev è diventato Julien (Robinson Stevenin), un giovane regista intransigente. Arkadina, sua madre, è Mado (Nicole Garcia), un'attrice di talento. Trigorin è Brice (Bernard Giraudeau), un regista di successo e amante di Mado. Masha è Jeanne-Marie (Julie Depardieu), che Julien non si rende conto di essere innamorata di lui, e Sorin è Simon (Jean-Pierre Marielle).

Quindi, Il gabbiano è stato il punto di partenza per La Petite Lili, tranne per il fatto che sentivo che l'Atto IV non avrebbe funzionato con i giovani di questi tempi. Il mio adattamento si muove verso un epilogo diverso.

Oltre alle varianti di Cechov e Pirandello (e Miller e Boivent), c'è un po' di oo-la-la di pasticceria francese contemporanea con la signora Sagnier all'inizio del film. Tuttavia, al centro del dramma c'è un puritanesimo curiosamente giudicante all'opera nel trattamento del suo personaggio. Dopo aver abbandonato un giovane idealista per scappare con un pragmatico più anziano e proseguire la sua carriera cinematografica, Lili viene mostrata pentita della sua scelta quando vede che il suo ex amante è ora felicemente sposato, con un bambino, ed è inoltre una regista di successo. In questo nuovo contesto, Lili è più vicina a un Alfie femminile che a un personaggio di Cechov.

Il resto del cast francese è più che adeguato, anche se la maggior parte dei paralleli tra il mondo del teatro e della letteratura di Cechov di inizio secolo e il mondo contemporaneo del cinema autobiografico sembrano forzati e arbitrari. Ma il problema più grande è la stessa Lili: avendo visto la Nina di Vanessa Redgrave sullo schermo, così come un personaggio simile a Nina che ha interpretato in una commedia di Ibsen sul palco, devo dire che la signora Sagnier è decisamente leggera al confronto. Pensa ad Audrey Hepburn e Leslie Caron nel fiore degli anni, o a Nicole Berger in Game of Love di Claude Autant-Lara, o Simon Simone in La Bête Humaine di Jean Renoir, e avrai un'idea della gamma di possibilità magiche.

C'è una svolta sorprendente nel film nel film che occupa gran parte del nuovo quarto atto, ma devi essere particolarmente attento per coglierlo. Nel complesso, La Petite Lili è un intrattenimento modesto per i francofili incalliti come me.

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